Un cartógrafo es quien realiza la elaboración de mapas a partir de recursos originales. Esto era todo un arte si nos situamos en 1637. Uno de los exploradores que logró conquistar el Amazonas fue Pedro de Teixeira, de quien se sabe que fue un cartógrafo portugués al servicio de Felipe IV de España.

Se sabe también que fue discípulo del cartógrafo Juan Bautista labaña, quien daba clases en la Academia Real Mathematica de Madrid. Una de sus obras más famosas es la llamada “Mantua Carpetatorum sirve Matritum Urbs Regia (Madrid Ciudad Regia), mejor conocida como “El piano de Teixeira”, que mostraba un plano de la villa y corte de Madrid bajo encargo de Felipe IV. 

La siguiente imagen muestra el “Piano de Teixeira”:

Algunos escritos señalan que Pedro de Teixeira descubrió el Amazonas por encargo de la corona lusitana. El 25 de julio de 1637, Pedro de Teixeira identificó la naciente del Río Amazonas con una flota de canoas en las que se encontraban soldados, indígenas y esclavos. 

Además de levantar el mapa del lugar, Teixeira tomaba notas sobre los nativos y sus costumbres, el clima, la flora y fauna que se encontraba a su paso. Se cuenta que tras ocho meses de marcha, cuando llegó a la ciudad de Quito, Pedro de Teixeira fue apresado por autoridades españolas, que desconfiaron de la naturaleza de su expedición. 

Después se le permitió regresar navegando por el Amazonas, sin embargo se le impuso la compañía de dos sacerdotes jesuitas para que vigilaran e informaran sobre las actividades de Teixeira. 

Entre los cartógrafos más famosos se encuentran:

  • Heródoto de Halicarnaso
  • Eratóstenes
  • Estrabón
  • Claudio Ptolomeo
  • Muhammad Al-Idrisi
  • Alexander von Humboldt
  • Carl Ritter
  • Alfred Russell Wallace
  • Friedrich Ratzel
  • Paul Vidal de la Blache

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